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天鹅座发现类“原行星盘” 隐藏地球起源之谜_刘汉老婆杨雪
2018-10-12 16:31  www.yijingnet.com    我要评论

[导读]哈佛-史密森天体物理中心的科学家发现天鹅座出现“原行星盘”踪迹,然而这个诡异的天体很可能是“蒸发状的球形气态天体”(EGGS)。

腾讯科技讯(Everett/编译)据国外媒体报道,众所周知,猎户座大星云是天空中著名的恒星形成区,在其中央区域有一个由四颗年轻恒星组成的四边形疏散星团,发出强烈的光照亮了星云内大量的气体和尘埃。其不仅非常壮观,且也为天文学家提供了绝佳的探索恒星形成以及年轻天体系统的素材。该区域同时也存在着众多“原行星盘”或者环绕在新生恒星周围的稠密气体。“原行星盘”常见于年轻恒星的周围,但最近发现的规模较以往更大,而我们银河系中较著名的恒星形成区还是相对较少。

天鹅座发现类“原行星盘” 隐藏地球起源之谜

天鹅座OB2星团类“原行星盘”的图像资料

比猎户座大星云还大10倍的是天鹅座OB2星团,其也是一个大恒星形成区,并作为天鹅X气体云的一部分。值得注意的是,天鹅座OB2星团与猎户座大星云类似,也包含着若干特殊的恒星,比如天鹅座OB2-12,它一颗超级亮的蓝色特超巨星,不仅规模巨大,同时也是我们银河系中著名的大质量恒星之一。按恒星光谱分类原则,整个区域内拥有超过65颗O型恒星,这种类型的恒星所对应的温度是所有恒星中的最高级别,且呈现蓝色。

尽管它足够亮,但在业余天文爱好者眼中并不是个受欢迎的目标,由于它的位置处于较暗气体云背后,遮挡了大多数的可见光。正因为如此,哈佛-史密森天体物理中心的科学家古拉斯·赖特(Nicholas Wright)所领导的研究小组使用了哈勃空间望远镜在红外和可见光波段上对其进行观测。结果发现在天鹅座OB2星团中存在10个与猎户座大星云中相似的天体。这些天体在来自星团中央强劲的恒星风作用下,形成长长的尾巴背向恒星方向分布,该情景使科学家想起了在猎户座大星云中远离四边形疏散星团分布的“原行星盘”,在越靠近末端的部分,这些天体就越显得明亮,这反映出其被电离的过程。

然而,尽管两者颇为相似,但古拉斯赖特认为这些奇怪的天体也可能不是真正的“原行星盘”,它们可能是被称为“蒸发状的球形气态天体”(EGGS),其表示为恒星形成过程中出现的高密度星际气体。因此,甄别猎户座大星云与天鹅座OB2中类似于“原行星盘”的天体关键在于是否存在已经形成的恒星。鉴于“蒸发状的球形气态天体”(EGGS)的规模及密度都很大,使得它们不会轻而易举地被电离以及吹走星云的剩余部分。由于内部区域可这些受到分散引力的作用,中央区域可出现引力坍缩形成恒星,而恒星的存在是辨别“原行星盘”的特征之一。

在天鹅座OB2中所发现的天体远远大于猎户座中已被我们所知的。然而,猎户座中的“原行星盘”呈现轴对称朝向中央星团位置,而天鹅座OB2中发现的天体则有一个扭曲的尾巴,并且形状复杂。除此之外,科学家还测量了该奇异天体的跨度,达到18至113个天文单位(一个天文单位约等于1.5亿公里),明显远远大于猎户座中的“原行星盘”,甚至比目前已知最大的“原行星盘”还要大,后者位于NGC 6303星系中。

根据当前的理论,“原行星盘”的形成机制并不会使之超出一定的范围,特别是在规模上受制于中央恒星对其剥离的程度。然而,相比较于猎户座中的“原行星盘”与四边形疏散星团的距离,天鹅座OB2中的天体距OB2-12蓝超巨星以及其他大质量恒星更远,它们受到分散引力作用更小,从而变得特别巨大。研究小组对天鹅座0B2的红外和无线电波段的图像进行了详细的检查,试图找到厚厚尘埃所笼罩的中央恒星。最后,在十个观测对象中,确定了七个可能是中央恒星。

即便对“原行星盘”与“蒸发状的球形气态天体”(EGGS)有了理论上的差异性标识,但古拉斯赖特认为天鹅座0B2更可能是首次发现的处于高度演化的“蒸发状的球形气态天体”(EGGS),因为它具有几乎成形的中央恒星,使得其与年轻的“原行星盘”极为类似。如果有进一步的证据支持这个猜想,这项发现有助于填补对恒星形成周围空间的观测空白,同时,天文学家可以通过这个理论发现行星系统与地球的形成之谜。

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关键词: 隐藏地球起源之谜(1)

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